Cómo cultivar Caléndula

La Caléndula es una planta herbácea que puede llegar a medir algo más de 60 cm. de altura y se puede cultivar muy fácilmente en exteriores, indistintamente en macetas del patio, balcón o terraza, así como en distintas zonas del jardín. También se utiliza en canteros, bordes y macizos.

Características de la Caléndula

Cómo plantar Caléndula

Muy conocida simplemente como Caléndula, la Caléndula Officinalis que hoy nos ocupa es, además, muy popular por otros nombres con los que se la conoce: Flamenquilla, Mercadela.

Para qué sirve la Caléndula

Muy bonita y utilizada como planta ornamental debido a sus flores, la Caléndula también se suele cultivar con otros fines.

Diferentes usos de la Caléndula

  • Es muy cultivada desde épocas remotas, por sus diferentes cualidades medicinales.
  • También son muy apreciadas por la industria textil, ya que sus intensos amarillos se utilizan como tintes.
  • En la industria cosmética se ha popularizado por sus benéficas propiedades.
  • Sus flores, que son muy atractivas, se utilizan en la cocina como parte de la decoración de algunos platos sofisticados.

Cómo plantar Caléndulas

Hojas

Las hojas de la Caléndula son de tonalidad verde claro, tienen forma oval, son alargadas y presentan ligeras vellosidades en el frente y el envés.

Flores

Sus flores, suavemente perfumadas, son liguladas y pueden ser de diferentes tonalidades que van desde el amarillo claro hasta el anaranjado o rojo intenso, siendo las primeras las más populares.

Floración de Caléndula

Una vez abiertas, sus flores duran de 10 a 15 días en la planta, a veces mucho más, y lo hacen cerrando sus pétalos al atardecer y abriéndose de cara al sol, por la mañana siguiente.
Esta forma de abrirse ante la luz es muy especial, ya que incluso los días nublados veremos que sus flores no han abierto completamente o, al acercarse un temporal de nubes, también comenzarán a cerrarse.

Te puede interesar: «Gazania, flores y época de floración«, otra planta con flores liguladas muy bellas.

Cuándo florece la Caléndula

A mediados de verano comienza a emitir sus capullos florales y hasta fines de otoño, incluso a mediados de invierno continuará su floración, en caso de no haber heladas o temperaturas bajo cero.

Hay variedades que florecen durante casi todo el año.

Cómo hacer que la Caléndula vuelva a florecer

Para que la Caléndula continúe floreciendo durante el mismo período, corta hojas y flores secas y marchitas, manteniendo riego y temperatura constantes.

Frutos

Una vez secas las flores se habrán formado las semillas, que se podrán retirar fácilmente para sembrar o guardar.

Mira aquí: «Cuidados generales del Helecho arroz o Pilea Microphylla«, el helecho que no es helecho.

Cuidados generales de la Caléndula

Cuidados generales de las Caléndulas

La Caléndula es una planta muy fácil de cultivar, simplemente debemos tener en cuenta algunos aspectos, que harán que nuestra planta esté bien cuidada y florezca abundantemente.

Sustrato

La Caléndula es muy poco exigente de cultivar con respecto al suelo. Prepara una mezcla a base de materia orgánica con algo de aporte de arena y perlita.

La perlita es indispensable para que el suelo mantenga buena aireación y excelente drenaje, para el normal crecimiento y desarrollo de sus raíces.

Cómo regar la Caléndula

Riega diariamente en forma moderada durante la época de floración y espacia los riegos cuando finalice la misma.

En invierno riega solamente para mantener húmedo el sustrato.

Abono

Si bien no es necesario abonar, puedes utilizar este: «Té de banana o plátano«, para aumentar la floración, colaborar con la vitalidad de la planta y aumentar su resistencia frente a ciertas enfermedades.

Utiliza cada 15 días en verano y mientras dure la floración.

Dónde plantar Caléndula

La Caléndula puede estar perfectamente ubicada en las macetas del balcón, el patio, la terraza o el jardín.

Humedad

La Caléndula es muy resistente a períodos cortos de sequía, no así con el anegamiento del sustrato o demasiada humedad ambiental. Mientras el sustrato se mantenga húmedo, más vale escasear un poco el riego, antes de excederse.

En exteriores debemos cuidar a las Caléndulas de las lluvias, especialmente cuando éstas sean duraderas y copiosas.

Temperatura

Requiere clima templado-cálido, puede llegar a tolerar bajas temperaturas de invierno, hasta -5°C.

Cuando es cultivada en maceta, la Caléndula es más susceptible a sufrir daños en sus raíces, por ello es necesario mantener éstas bien frescas y saludables, ya sea en invierno como en verano, agregando mulch o mantillo sobre la superficie.

Te puede interesar: «Por qué se llaman plantas de interior«

Luminosidad

Para florecer necesita de mucha iluminación, ya sea de forma directa o indirecta.

Ubicada bajo los rayos del sol florecerá generosamente.

En semisombra también florecerá, aunque en forma menos abundante.

Caléndula de cara al sol

Debido a los estímulos que recibe al percibir la luz, cuando ésta la enfoca a pleno, sus flores se abren completamente para luego cerrarse al anochecer. Inclusive, los días nublados sus flores quedan a medio abrir, como esperando la intensidad de los rayos del sol.

Recolección de semillas de Caléndula

Cómo guardar semillas de Caléndula

Las plantas de Caléndula entregan numerosas semillas por cada flor, de hecho si las cultivamos en casa, tenemos la oportunidad de recolectar y guardar semillas para sembrar en la próxima estación.

Cuándo recolectar

Una vez que la flor se va secando, irán cayendo las lígulas e irán asomando las semillas en forma de semicírculo, largas y arqueadas.

Cómo recolectar

Deja secar completamente las flores para que las semillas maduren en la planta.

Una vez bien secas, corta el tallo de la flor y cuando hayas cosechado todas, retira las semillas de cada una de ellas.

Deja secar durante unos días en interior, en lugar fresco, seco y a la sombra, en lo posible sobre una servilleta o papel absorbente. Esto es para evitar que conserven humedad y se enmohezcan.

Te puede interesar: «Cómo reproducir bulbos de tulipanes«

Guarda las semillas

Cómo guardar las semillas

Envuelve en papel permeable o papel periódico, que permita a las semillas respirar y evitar enmohecerse. Para conservar no utilices plásticos ni papeles plastificados.

Guarda los envoltorios en lugar fresco, seco y oscuro hasta la próxima siembra.

La Caléndula atrae insectos polinizadores

Las flores de Caléndula son muy bonitas, llaman mucho la atención de abejas, mariposas y otros insectos. Al acercarse, éstos polinizan no sólo las flores del jardín, sino también las del huerto. Por ello es muy importante cultivar Caléndula, ya que de esa manera mantendremos la polinización de árboles frutales, esencial en la producción natural de frutos del huerto.

En el próximo artículo veremos: «Cómo reproducir Caléndulas«

4 comentarios en “Cómo cultivar Caléndula”

  1. Pingback: Problemas comunes de la Caléndula » El Jardín en Casa

  2. Pingback: Cómo reproducir Caléndulas » El Jardín en Casa

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.