Cómo cultivar Calas

Lirio de agua

Cultivar Calas es una tarea muy sencilla y por demás gratificante. Veamos algunas de sus características:

Lirio de agua

Su nombre científico es Zantedeschia aethiopica, más conocida como Alcatraz, Cala de Etiopía, Aro de Etiopía, Cartucho, Flor de pato, Flor del jarro, Lirio Cala.

La especie se llama Aethiopica, perteneciente a la familia de las Aráceas.

Es originaria de la región del Cabo en Sudáfrica, donde vive en zonas muy húmedas de pantanos; hoy su cultivo se ha extendido a zonas templadas de América y Europa.

La especie que trataremos en este artículo es la Zantedeschia aethiopica, de floración temprana, cuyas brácteas son de color blanco.

Características de la Cala

Es una planta herbácea perenne que llega a medir hasta 1,50 mts. de altura, cuyo sistema radicular consiste en un rizoma subterráneo, del cual salen directamente sus hojas.

Cultivo

Se utiliza con fines ornamentales, como flor cortada en ramos para jarrones o floreros, también en ramos de novia, y como decoración en Pascuas.

Hojas

Todas sus hojas son basales, sagitadas de bordes ondulados, de color verde oscuro, grandes y lustrosas.

Alcatraz

Flores

Lo que consideramos flor es en realidad una inflorescencia agradable y suavemente perfumada, compuesta por una espiga central, el espádice, que contiene flores femeninas y masculinas muy diminutas, distribuidas en toda su longitud y rodeada por una gran bráctea de color blanco, llamada espata.

Cuándo florece la Cala

A comienzos de primavera y hasta finalizado el verano presenta sus flores en forma continua.

Cultivar Calas requiere de mucha agua cuando está floreciendo.

Para que vuelva a florecer nuevamente en el mismo período, deben cortarse sus flores antes de secarse completamente.

Frutos

Una vez polinizadas las flores asoman los frutos, una especie de bayas contenidas en el espádice.

Estos frutos contienen semillas en su interior las cuales, una vez maduras, estarán prontas para ser sembradas.

Lo ideal es dejarlas madurar en su propia vaina.

Dónde ubicar a las Calas

Por ser una planta de origen tropical acepta climas fríos, no tolera heladas. Puede ubicarse tanto en exteriores como interiores.

Luminosidad

Es una planta que requiere de mucha luz para florecer, al exterior prefiere semisombra.

En interiores debe estar en sitios bien iluminados, aunque nunca debe exponerse al sol directo.

Humedad

Es una planta que vive en zonas húmedas, le gusta el pulverizado de sus hojas, no así de sus flores.

Para cultivar Calas con éxito debe mantenerse humedad media-elevada.

Temperatura

Al ser una planta de origen tropical, soporta tanto veranos cálidos como inviernos; no obstante esto, debe cuidarse de temperaturas extremas.

El clima suave es el ideal para cultivar Calas, ya que para florecer necesita, además de buena iluminación, entre 15 y 20° C.

Calas de colores

Calas amarillas

También existe infinidad de variedades e híbridos de Zantedeschia, con hojas de distintas formas, acorazonadas o lanceoladas, de colores netos o salpicados de blanco, y brácteas de diferentes colores, que van en tonalidades desde el marfil,  amarillos, rosas, granates, hasta azulados y negros, en su gran mayoría de floración tardía.

Cómo son las flores de la Cala

Como hemos dicho anteriormente, en el eje central de la inflorescencia llamada espádice, se encuentran las flores, tan diminutas que apenas se pueden observar a simple vista.

Las flores masculinas se encuentran en la parte externa del espádice, ocupando las 2/3 partes del mismo.

Dentro de la espata, y ocupando el tercio inferior del mismo eje, se encuentran las flores femeninas.

Cómo polinizar Calas

Cuando las plantas se cultivan en exteriores, los insectos polinizadores hacen su trabajo conforme a la Naturaleza: Liban el polen entre las flores y las polinizan, dando como resultado los frutos de forma natural.

Puede suceder que las Calas se cultiven en interiores o que, por algún otro motivo, no sean visitadas por esos maravillosos seres naturales.

Cómo polinizar Calas manualmente

Ante la ausencia de los insectos polinizadores, se puede hacer esa tarea manualmente, conocida también como polinización manual o artificial:

Se trata de tomar un pincel y rozar apenas muy suavemente la parte superior del espádice, impregnando las cerdas del pincel con el polen de las flores masculinas.

Luego se lleva el pincel a la zona inferior del espádice y apenas tocando con los pelillos, ese polen quedará adherido a las flores femeninas.

Luego de un tiempo, la espata u hoja de color se irá tornando de color verde al mismo tiempo que se irá cerrando, como «cuidando» de los frutos hasta su completa maduración.

Ten en cuenta de utilizar un pincel de cerdas muy suaves, para evitar lastimar a las flores.

Mira aquí: «Cómo polinizar Anturios«

A medida que esos frutos vayan madurando, se irán formando una especie de protuberancias que irán creciendo adheridas al espádice.

Cómo saber cuándo están maduras las semillas de Cala

Una vez aparecen, los frutos serán de color verde.

A medida que van madurando, se irán tornando de color blancuzco y se irán separando de su forma «apiñada» original.

Éste será el momento de maduración de las semillas, que coincidirá con el fuste o vara totalmente seco.

Los frutos deben dejarse en la misma planta para que completen allí su maduración.

En cada fruto habrá de 1 a 3 semillas en su interior.

Cómo obtener Calas de diferentes colores

Este procedimiento se puede realizar en todo tipo de Calas, inclusive se pueden mezclar distintos colores.

De todos modos, dependerá de doña Natura que la planta obtenida luego de la germinación de esas semillas, sea la de un determinado color o una mezcla de las dos.

Cabe resaltar que éste es un trabajo que no siempre da los resultados esperados, especialmente cuando se quiere lograr diferentes matices o combinaciones de colores.

Lo ideal es que abejas, mosca de las flores y otros insectos polinizadores puedan acercarse a las inflorescencias y realicen su labor, sin forzar a la Naturaleza.

Hasta aquí, toda la información sobre Calas o Zantedeschias. Si te ha quedado alguna duda, hemos creado esta lista de: «Preguntas frecuentes sobre Calas«, donde encontrarás respuesta a todas las consultas más comunes acerca del cultivo de esta hermosa planta.

En el próximo artículo veremos:

61 comentarios en “Cómo cultivar Calas”

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