Stevia, la “Hierba dulce”

Stevia Rebaudi Bertoni

Qué es la Stevia y para qué sirve

La Stevia es un pequeño arbusto que tiene propiedades endulzantes. Su poder endulzante es de 30 a 40 veces superior a la del azúcar.

Es muy bien conocida desde la antiguedad por los guaraníes para endulzar el mate y distintas infusiones, e incluso también se la utiliza con fines medicinales.

Por qué se llama Stevia

“Estevia” significa Hierba dulce, y si bien sus denominaciones más comunes son: Hoja dulce, Yerba miel y Yerba caramelo, es también conocida como: ka’a he’ẽ, ca-á je-é, caá jeé, proveniente del guaraní.

Su nombre científico: Stevia Rebaudiana Bertoni ó Eupatorium Rebaudianum Bertoni

Fue Stevus quien la estudió por primera vez en el siglo XVI. Fue clasificada por el botánico Bertoni a quien le debe su nombre, y Rebaudi fue el químico que reconoció sus propiedades endulzantes.

Especie: Pertenece a la familia de las Asteráceas ó Compuestas.

Origen: Es originaria de regiones subtropicales y tropicales de Sudamérica, Centroamérica y México.

Características de la Stevia

planta stevia

Cultivo: Es un arbusto anual y perenne, que apenas alcanza a medir 1 metro de altura y comprende alrededor de 500 especies.

En este artículo nos dedicaremos a la Estevia Rebaudiana Bertoni.

Es una planta muy fácil de cultivar, sólo deben tenerse en cuenta algunos consejos para que dure por varios años.

La máxima concentración de endulzante se produce en las hojas justo antes de la floración, por este motivo debe realizarse su poda antes que florezca.

Hojas: Sus hojas son lanceoladas ó elípticas y dentadas, de color verde oscuro, superficie rugosa y algunas especies con vellosidades. Sus medidas pueden llegar a ser de hasta 5 cm. de largo por 2 cm. de ancho.

Época de floración: Florece durante la primavera y hasta iniciado el verano.

Flores: A comienzos de primavera nos entrega pequeñas flores de color blanco, muy requeridas por las abejas para su polinización.

Frutos: Su fruto se denomina aquenio.

Cómo cultivar Stevia

Sustrato: Es una planta ligeramente acidófila, requiere suelos ligeros, arenosos, poco fértiles, bien sueltos y de buen drenaje, con pH no superior a 7.

Riego: En primavera y otoño regar día por medio. En verano el riego deberá ser diario y en invierno se regará sólo cuando el sustrato esté seco.

Abono: Agregar compost orgánico al finalizar el invierno para que, entrada la primavera comience a brotar con energías.

Ubicación

Luminosidad: Es una planta que requiere estar en exteriores, con muy buena iluminación, mas no bajo los efectos directos de los rayos del sol.

Humedad: Necesita de riego regular, no tolera demasiado la falta de agua.

Temperatura: El clima ideal varía entre 15°C y 30°C. En invierno debe tenerse especial cuidado con las heladas. Para evitar congelamiento del sustrato utiliza la técnica del mantillo ó mulching.

Cuándo cosechar la Stevia

Para cosechar las hojas de Stevia el mejor momento es el verano, donde adquieren su mejor verdor y concentración de azúcares.

Cómo utilizar Stevia

Sus hojas pueden consumirse frescas ó disecadas, en infusiones ó como ingrediente dentro de las comidas.

Cómo preparar una infusión ó té de Stevia:

Colocar 10 hojas en 1 litro de agua hirviendo, dejar reposar por 10 minutos, filtrar y servir.

En el próximo artículo veremos: